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María Barreira González

Mi cosa favorita Me encanta preguntarme cómo la sabia naturaleza es capaz de hacer que todo funcione a la perfección en nuestro cuerpo. Ahhh y me encanta pasarme horas en el microscopio viendo células de colores!!!

Mi currículum

Educación

2007-2013 Universidad de Salamanca; 2002-2007 Universidad de Oviedo; 1997-2002 Colegio Marista Auseva (Oviedo)

Títulos:

Doctorado en Biología Molecular; Diploma de Estudios Avanzados en Biología y Clínica del Cáncer; Licenciada en Biología

Experiencia laboral:

2008-2013 Centro de Investigación del Cáncer (CSIC-Universidad de Salamanca) – Investigadora predoctoral

Trabajo actual:

Investigadora postdoctoral (2013-presente)

Centro de trabajo:

Stem Cell Institute – University of Cambridge (UK)

Mi trabajo y yo

Trabajo para saber como una sola célula puede dar lugar a una persona entera

Pues investigo sobre células madre. Se llaman así porque son capaces de dar a luz a cualquier célula que te imagines, una célula de corazón o de tu piel o de tu estómago. Y la madre de todas las células madre es la que nos ha dado lugar a todos nosotros. Todos fuimos una vez una sola célula que se dividió muchas veces dando lugar a todas las partes de nuestro cuerpo cuando estábamos en la barriga de nuestras madres. Durante esos 9 meses estas células tienen que ir decidiendo que quieren llegar a ser, y se tienen que poner de acuerdo porque sino acabaríamos teniendo cosas de más o de menos. Nadie quiere tener 5 brazos!! Así que lo que yo intento saber es cómo toman esas decisiones. Qué hace que una célula decida ser, por ejemplo, de pulmón y no intestino. Si averiguamos esto podremos usarlo a nuestro favor para poder generar las células que nos interesen en el laboratorio y poder tratar enfermedades.

Un día típico en mi trabajo

Eso es lo mejor… no hay un día típico!! Todos son distintos. Todos los días hago cosas nuevas!!!

Aún así un día normal está lleno de experimentos que me llevan varios días y lo primero que hago nada más llegar al laboratorio es ir a ver mis células. Si, si, mis células pero no las de mi cuerpo sino las que cultivo para hacer mis experimentos. Todas las mañanas las miro por el microscopio para ver si están bien, si necesitan más medio de cultivo (su comida) o si han crecido mucho y las tengo que dividir para que no se amontonen. No les gusta estar muy apretadas. Después organizo mi día dependiendo de cuantos experimentos tengo que hacer y cuanto tiempo me va a llevar cada cosa que tengo que hacer y aunque normalmente tengo muchas cosas que hacer a la vez siempre hay tiempo para tomar un cafe con mis compañeros y hablar de ciencia pero también otras cosas más normales como series de televisión o lo que hicimos el finde o simplemente echarnos unas risas antes de volver al trabajo. Por cierto, como vivo en Inglaterra trabajo con gente de distintos países como Francia, Alemania, Chipre, Polonia, Italia… Es muy divertido!! Hay días que los experimentos salen bien y otros salen mal pero siempre aprendo algo. Si quieres saber más pregúntame!!!

Que haré con el dinero del premio si gano.

Un videoblog sobre ciencia en general y biología en particular y divertido!!

Me gustaría crear un videoblog, es decir, una página donde colgar vídeos donde explique cosas sobre ciencia y biología en particular que se estudien en el colegio y el instituto. Creo que estos videos cortos pueden ayudar a los profes a explicar estos conceptos en clase o para que los propios alumnos puedan encontrar una explicación simple sobre una cuestión científica que estén estudiando. Aunque lo mío es la Biología, tengo la suerte de contar con muchos amigos científicos expertos en física, matemáticas, química… que me ayudarán a hacer el contenido de los vídeos y también participarán en ellos. Ahhhh y prometo que serán divertidos!!!!

Mi entrevista

¿Cómo te describirías en 3 palabras?

Activa, alegre y muy cabezona

¿Cuál es tu cantante o grupo de música favorito?

uyyyy no tengo uno concreto… soy mas de canciones concretas y de tirar de playlist de Spotify

¿Cuál es tu comida favorita?

La fabada de mi abuela

¿Qué es lo más divertido que has hecho nunca?

Que difícil…

¿Qué querías ser cuando terminaste el colegio?

Bióloga… vamos lo que soy ahora aunque antes de eso quise ser escritora y astrónoma

¿Alguna vez te metiste en líos en el colegio o el instituto?

Nada grave pero siempre me reñían por hablar en clase, no lo podía evitar!!!

¿Cuál era tu asignatura favorita en el colegio?

Biología, claro, e Historia, menudo contraste eh?

¿Qué es la mejor cosa que has hecho como científico?

Descubrir como una proteína relacionada con cáncer controla su actividad

¿Qué o quién te inspiró a dedicarte a la ciencia?

Mi profe de Biología de 4ºESO, Carmen Fuertes y todas las mujeres científicas que hicieron historia

Si no fueras científico/a, ¿qué serías?

Profe de Biología jejejeje o psicóloga

Si pudieras pedir 3 deseos, ¿cuáles serían? - ¡Di la verdad!

Que hiciese más sol en Inglaterra, encontrar la cura contra todas las enfermedades y que mi trabajo y mi familia estuviesen más cerca

Cuéntanos un chiste.

Los cuento muy mal: – ¿Bailas? – Si – Pues así me gusta que te diviertas

Otras cosas

Fotos de tu trabajo:

Pues como ya he dicho, mi trabajo consiste en investigar sobre como las células madre de los embriones toman decisiones a lo largo del tiempo para dar lugar a un nuevo organismo, en mi caso un raton. Pero este proceso es muy largo y es mejor estudiarlo por partes así que yo me centro en estudiar lo que pasa muy al principio cuando el embrión solo esta formado por 100 células!!! Aquí podéis ver la pinta que tiene, solo lleva 3 días y medio en el vientre de la ratona. Cada bola de colores que veis es una célula y cada color representa un tipo de ellas.  myimage1

Pero no todo en esta vida es estar en el labo aunque haya días que lo parezca. Aquí tenéis esta foto que nos hicimos todos los de mi labo este verano cuando fuimos de excursion al distrito de los picos (Peak District, UK). Somos de muchos países distintos pero nos llevamos muy bien y lo mejor de esto es lo que he aprendido de otras culturas. Ademas, cada vez que alguien va a ver a su familia trae algo de comer de su país para los demás. Yo les traigo chorizo y turrón. Les encanta!!!  myimage2

Y aqui esta mi sitio en el labo, con un montón de botellas, pipetas y de todo. Ahhh y la guirnalda que me hicieron mis companeros un dia. Aqui paso la mayor parte del tiempo haciendo mis experimentos. myimage5

También paso mucho tiempo en la sala de cultivos que viene a ser una habitación con las condiciones adecuadas para poder cultivar células en una especie de platos o botellitas de plástico transparentes que luego metemos en una estufa que las mantiene a 37 grados. Tienen que estar a esa temperatura porque es en la que estarían en nuestro cuerpo o en este caso el del raton. myimage6

Aqui podeis ver como les hecho un liquido rojo que lleva un montón de cosas pero básicamente podríamos decir que es “su comida”. myimage7 myimage8

Seguro que llegados a este punto os estareis preguntando que es una célula madre verdad? Pues bien, una célula madre para poder llamarse así tiene que ser capaz de dos cosas. Una, de replicarse, es decir, ser capaz de dividirse y dar lugar a copias idénticas de si misma, a mas células madre. Y dos, ser capaz de diferenciarse, es decir, de dar lugar a todos los tipos de células que nos podemos imaginar: células del rinon, de la piel, de la sangre, de los huesos… Todas ellas son distintas en la forma y funciones que tienen y una vez que ya han encontrado su identidad no pueden volver atrás. myimage9

Para que nos entendamos, las células madres son como las masas de harina que podemos hacer en nuestra cocina. Como llevan la levadura si dividimos la masa y esperamos un tiempo obtendremos dos masas idénticas que siguen teniendo las mismas propiedades que la inicial (replicacion). Y estas masas pueden dar lugar a comida muy distinta, dulce o salada: tartas, pan, bollos prendaos, empanada, pizza, bizcochos… Y una vez que ya están hechas no se puede volver a atrás, solo nos queda comernoslas!!! myimage10